Verwarmen met hout: SFEERVOL… MAAR VEEL TE VERVUILEND!  

PAS OP VOOR VERONTREINIGINGSPIEKEN

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is het verboden om met hout te verwarmen als de luchtkwaliteit erg slecht is (behalve als het de enige manier is om de woning te verwarmen). Om op de hoogte te blijven van verontreinigingspieken, download de app Brussels Air of schrijf je in bij de Intergewestelijke Cel voor het Leefmilieu (IRCEL).

In Brussel verwarmen nog heel wat mensen met hout. Dat komt vooral door de voordelige prijs van hout en de sfeer die zo’n houtvuur creëert. Dit type verwarming is echter enorm vervuilend en dus niet erg aan te raden in de stad.

Het gebruik van brandhout kan een positief effect hebben op het milieu (koolstofneutraal) als het afkomstig is uit duurzaam beheerde bossen. Maar bij de verbranding ervan komen over het algemeen veel vervuilende stoffen vrij die schadelijk zijn voor de gezondheid: vluchtige organische stoffen (VOS), koolstofmonoxide (CO), dioxines, polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK’s) en vooral zeer fijne deeltjes die tot diep in de luchtwegen doordringen.

Zware vervuiling

Hoewel hout in 2015 iets minder dan 1% van de Brusselse energievoorziening vertegenwoordigde, werd 38% van de fijnstofuitstoot van de residentiële sector (die zelf 30% van de totale fijnstofuitstoot vertegenwoordigt) veroorzaakt door de verbranding van hout in verwarmings­installaties.

5 keer meer fijnstof

In iets meer dan tien jaar tijd is het rendement van houtverwarming natuurlijk sterk gestegen: van ongeveer 50% tot 80% of zelfs 90% vandaag. Maar zelfs de meest efficiënte houtgestookte systemen veroorzaken nog steeds vervuiling en stoten nog vijf keer meer fijnstof uit dan aardgasinstallaties.

Hoe de vervuiling beperken?

De impact van houtverwarming op de kwaliteit van binnen- en buitenlucht hangt af van het type toestel (open of gesloten haard, kachel, inzethaard of pelletkachel), maar ook van de manier waarop het verwarmen gebeurt. Een hoogwaardig toestel, in combinatie met kwaliteitshout (hard, goed gedroogd hout), stoot minder uit. Zo zijn pelletkachels vandaag het meest efficiënt en genereren de minste schadelijke uitstoot. Vergeleken met houtblokken is de verbranding van veel betere kwaliteit omdat de lucht- en brandstoftoevoer fijner wordt beheerd.

De omgekeerde ontstekingsmethode

Heb je een open haard of houtkachel, kies dan voor de milieuvriendelijkere topdown-ontstekingsmethode. Plaats eerst de grotere houtblokken, dan de middelgrote, vervolgens het kleine hout en tot slot de brandstarter. Door het vuur van bovenaf aan te steken, gaan de houtblokken eronder geleidelijk opwarmen. Als ze stilaan beginnen te branden, trekken de verbrandingsgassen door het bovenste, al warmere gebied. Deze hogere temperatuur bevordert de volledige verbranding van de rook en vermindert de uitstoot van schadelijke stoffen.